Les élections de Virginie en 2019 nous aideront à savoir à quoi s'attendre de la course présidentielle de 2020

Politique

Les démocrates espèrent pouvoir prendre le contrôle des deux chambres de la législature pour la première fois en 25 ans.

Par Lauren Young

1 novembre 2019
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Chaque week-end depuis août, Joyce Jiang, 17 ans, sort pour solliciter des électeurs près de chez elle à Stafford, en Virginie. Mais la lycéenne ne frappe pas aux portes d'Elizabeth Warren ou de Kamala Harris ou de Bernie Sanders, ou de tout autre candidat qui sera sur un bulletin de vote en 2020. Elle frappe aux portes de Qasim Rashid, un démocrate progressiste candidat au Sénat.



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La Virginie est l'un des quatre États où les électeurs ont voté pour les élections législatives des États dans une «année creuse», alors qu'aucun concours présidentiel ou à mi-parcours n'a lieu. Et bien que l'Iowa puisse obtenir la majeure partie de la gloire en ce qui concerne la prédiction des candidats à la présidence, lorsque les électeurs de Virginie se rendront aux urnes le 5 novembre, les résultats de ce concours aideront à indiquer dans quelle direction les vents politiques soufflent un an avant l'élection présidentielle.


'Les gens oublient en quelque sorte l'importance de la politique de l'État', a déclaré Harita Iswara, 19 ans, une étudiante en deuxième année à l'Université George Washington qui a précédemment siégé au conseil exécutif de la section de l'école du Collège démocrates. Elle estime que le groupe a passé 500 appels téléphoniques jusqu'à présent pour aider aux efforts pour obtenir le vote en Virginie et, dans le cadre de son rôle de coordinatrice de la bourse avec le groupe progressiste Swing Left, estime que ses camarades ont envoyé `` au moins '' mille lettres aux électeurs de l'État. «Une grande partie du travail de base que nous effectuons est axé sur la politique de l'État, car il est honnêtement parfois plus important. Les gens sont (quotidiennement) affectés par des problèmes dans leur état '', a déclaré Harita Teen Vogue.

Cette importance est difficile à surestimer, en particulier en Virginie, où la démographie de la population de l'État reflète celles du pays plus étroitement que presque n'importe lequel des quatre États à vote anticipé. Les élections de novembre 2017 en Virginie ont été un test de la colère populaire envers le président Trump au cours des premiers mois de son administration, et un signe avant-coureur des réalisations électorales historiques que la nation verrait à mi-parcours en 2018, y compris une participation record de jeunes électeurs. Selon un sondage réalisé par le Center for Information and Research on Civic Learning and Engagement (CIRCLE), le taux de participation estimé chez les jeunes de 18 à 29 ans aux élections de l'année en Virginie a doublé entre 2009 et 2017, atteignant 34% et dépassant le record. briser la participation qui a vu environ 31% des jeunes de 18 à 29 ans voter à mi-parcours en 2018.


'Nous avons eu une occasion unique de canaliser cet élan', a déclaré Alexsis Rodgers, 28 ans, président des Virginia Young Democrats. Teen Vogue. 'Je pense que les gens comprennent que d'ici 2020, nous devons envoyer un message fort ... que nous soutenons certaines valeurs et certains candidats qui vont se battre pour nous', a déclaré Rodgers. Déjà, souligne Rodgers, les étudiants devraient déposer un nombre record de bulletins de vote par correspondance. «Je suis vraiment optimiste que les jeunes continueront de faire entendre leur voix (cette année»), a-t-elle poursuivi.

«Ma famille a toujours été touchée par ... le gouvernement», explique Joyce, dont le père a été déporté en Chine à l'âge de deux ans. Alors que les républicains ont actuellement une emprise étroite sur les deux chambres de l'Assemblée générale de Virginie, avec 51-48 à la Chambre des délégués et 20-19 au Sénat et une vacance dans chacune, les militants étudiants comme Joyce ont la chance d'aider à élire une législature cela répondra à certaines des plus grandes préoccupations des jeunes électeurs. Joyce et d'autres disent que la violence armée a été un problème particulièrement important pour mobiliser les jeunes à voter.


Pour Thomas Kipp, 20 ans, la question de la violence armée est extrêmement personnelle. Membre de l'université Swing Left et président des Young Democrats de la Virginia Commonwealth University, Thomas a déménagé en Israël avec sa famille, où il a vécu pendant la guerre Israël-Hezbollah en 2006. Lorsque la famille est retournée en Virginie, le frère aîné de Thomas s'est inscrit comme étudiant à Virginia Tech, où il devait se trouver dans l'une des salles de classe où un tireur a ouvert le feu le 16 avril 2007, tuant 33 personnes. Son frère n'était pas en classe ce jour-là, mais Thomas a dit Teen Vogue`` Je me souviens juste d'avoir vu la panique de mes parents et à chaque fois qu'il y a eu une fusillade depuis. J'ai l'impression que ma famille y a échappé de justesse. Et toutes ces autres personnes n'ont pas autant de chance ».

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Dulanda Saintcyr qui, à 18 ans, a été présidente du Conseil des jeunes du comté de Stafford NAACP pendant trois ans, a déclaré que son activisme avait été particulièrement influencé par le meurtre de Trayvon Martin en 2012. 'C'était vraiment ma première expérience avec les relations raciales de la nation', a-t-elle rappelé. Dulanda et Joyce sont parmi les cofondateurs du Mobilizing Youth Project, qui aide les jeunes de Virginie à s'impliquer dans des campagnes progressistes. Dulanda souligne également que l'Egalité des Droits (ERA) est une question d'une importance capitale pour les électeurs démocrates de Virginie. Plus tôt cette année, les législateurs républicains à la Chambre des délégués ont bloqué de peu un vote pour voir la Virginie devenir le 38e État à ratifier l'ERA - l'état final nécessaire avant que les militants disent que l'amendement peut être ajouté à la Constitution américaine (si la date limite de ratification est également étendu).

Les élections `` off-off year '', comme cette année en Virginie, où les 140 sièges de l'Assemblée législative sont sur le bulletin de vote mais il n'y a pas de courses dans tout l'État, font généralement face à une faible participation électorale, oscillant généralement autour de 30%. Mais cette année, le manque de courses haut de gamme pourrait être un soulagement pour les démocrates. En février, l'État a été secoué lorsque, en moins d'une semaine, le gouverneur Ralph Northam et le procureur général Mark Herring ont admis avoir porté un blackface avant leur entrée en fonction. Dans le même laps de temps, le lieutenant-gouverneur Justin Fairfax a été accusé d'agression sexuelle. Le scandale qui a suivi a été qualifié de «crise» (le New York Times) à «un incendie de benne à ordures» (Vox) et a commandé les gros titres des nouvelles nationales. Les trois hommes ont résisté aux appels de leurs collègues démocrates à démissionner, et on ne sait pas quel effet, le cas échéant, leur présence dans l'exécutif de Virginie aura sur la participation électorale.

'Tous ont été endommagés dans une certaine mesure', a déclaré Kyle Kondik du Center for Politics de l'Université de Virginie. Teen Vogue. Selon Kondik, l'effet le plus notable du scandale a été l'absence du gouverneur, ou de tout démocrate actuellement au pouvoir dans l'État, sur la piste de la campagne. À l'Université George Washington, Harita, le militant démocrate a déclaré: `` Je pense que cela dépend de qui vous parlez. La majorité des jeunes électeurs trouvent cela très troublant ».


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Les militants s'efforcent de maintenir l'accent sur la récolte actuelle de candidats. 'Je pense qu'en tant qu'Etat, nous avons appris qu'il est important de ne pas se fier uniquement à l'establishment pour attirer les gens', a déclaré Louisa Janssen, 20 ans, présidente des Jeunes Démocrates chez William & Mary. Teen Vogue. «Si nous ne pouvons pas obtenir le pouvoir exécutif comme nous le voulons, nous devons encore nous battre pour une bonne législature d'État».

Et l'importance de ce combat n'est pas perdue pour le parti national. Les démocrates de Virginie ont recueilli 31,8 millions de dollars, soit près du double de leur total pour la dernière élection `` off-off '' en 2015, et le Democratic Legislative Campaign Committee (DLCC) a engagé 1 million de dollars pour les candidats de l'État. Des organisations progressistes comme Swing Left ont également mobilisé des dons de base à travers le pays, apportant plus de 800 000 $ à des candidats dans les quartiers swing de Virginie et à des candidats à la présidence, dont Beto O'Rourke, Elizabeth Warren, Cory Booker, Kamala Harris et Pete Buttigieg. tous visités pour apporter leur soutien.

Cette année sera également la première élection de l'État avec une nouvelle carte électorale, mise en œuvre par un juge fédéral en janvier au milieu de preuves de gerrymandering. 'Cette élection est énorme', a déclaré Rodgers, des Young Democrats de Virginie, soulignant spécifiquement l'opportunité pour les démocrates de décrocher des sièges dans des zones où les électeurs noirs ont généralement été privés de leurs droits. Tout cela correspond à ce que les experts prédisent sera une grande soirée pour la Virginie, surtout si les démocrates prennent le contrôle des deux branches du gouvernement de l'État pour la première fois en 25 ans.

'Gagner ces élections sera le message que la vague est là pour rester', a déclaré Anna Van Lenten Crowley, une personne âgée de l'Université de Georgetown. Teen Vogue. Dans le cadre de son travail en tant que boursière sur le campus avec Swing Left, Anna, 21 ans, a organisé des rassemblements dans son appartement près du campus pour écrire des lettres aux électeurs de Virginie. Elle passera les derniers jours précédant les élections à y solliciter les électeurs avec d'autres étudiants. 'Nous sommes ici, nous savons ce qui se passe, et nous avons cette base de gens qui se sont engagés à y arriver'.

Quant à l'homme dont l'élection à la présidence a déclenché cette première vague bleue, il pourrait être judicieux d'accorder la télévision de la Maison Blanche aux résultats des élections de Virginie mardi soir. Personne ne sait encore comment la course 2020 se déroulera - mais le pays est sur le point d'être plus proche d'une réponse.

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