Le prince héritier et la princesse d'Arabie saoudite ont été félicités pour avoir été «progressistes» pendant que notre amie passait son anniversaire en prison

Politique

Vogue Arabia a décrit la princesse saoudienne comme «pionnière» sans mentionner de manifestants anti-interdiction.

Par Urooba Jamal, Atiya Jaffar et Rauza Khan

10 septembre 2018
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Doaa Jamal
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Dans cette lettre d'opinion, Urooba Jamal, Atiya Jaffar et Rauza Khan expliquent comment la première image du nouveau prince héritier d'Arabie saoudite comme `` progressiste '' a obscurci sa répression contre les militants saoudiens - y compris l'arrestation de leur ami, Loujain al-Hathloul .



Le 31 juillet, notre amie Loujain al-Hathloul a passé son 29e anniversaire derrière les barreaux. Son crime? Se battre pour ce que le monde célèbre maintenant: la fin de l'interdiction de conduire des femmes en Arabie saoudite.


Loujain et au moins 14 autres militantes saoudiennes des droits des femmes ont été arrêtées ou détenues à la suite de leur résistance et de leurs critiques ouvertes à l'égard de l'interdiction de conduire et d'autres violations des droits des femmes en Arabie saoudite. Ces militants ont été arrêtés avant l'entrée en vigueur de la réforme de l'interdiction de conduire; il est consternant que les arrestations et les détentions de militantes des droits des femmes se soient poursuivies longtemps après.

Alors que Loujain et ses compatriotes risquent 20 ans de prison pour des allégations de `` contacts suspects avec des parties étrangères '', selon la BBC, le prince héritier Mohammad bin Salman et son gouvernement récoltent des éloges et de l'admiration pour le travail que ces militants ont commencé dans leur efforts pour abolir l'interdiction de conduire.


Nous avons rencontré Loujain lorsque nous étions étudiants à l'Université de la Colombie-Britannique à Vancouver, au Canada. Nous avons été fiers de l'appeler notre amie alors qu'elle a pris d'assaut le monde, faisant la une des journaux internationaux pour ses actions audacieuses et franches au mépris de l'interdiction, dès 2014. Cette année-là, Loujain a été arrêtée pour la première fois, pour 73 jours. Deux ans plus tard, après avoir dénoncé le système de tutelle masculine du pays, Loujain a de nouveau atterri dans une prison saoudienne.

Cette année, le 15 mai, Loujain et au moins 14 autres militantes des droits des femmes ont été arrêtées dans le royaume et arrêtées par les autorités saoudiennes. Selon les Nations Unies, il est «difficile de savoir si des accusations ont été portées dans l'un de ces cas». Selon certaines informations, Loujain et ses collègues militants se sont vu refuser le contact avec leurs familles, leurs amis et leurs avocats pendant cette période et risquent 20 ans de prison. Malheureusement, l'indignation suscitée par ces arrestations a été largement éclipsée par l'annulation opportune de l'interdiction par le royaume - qui est entrée en vigueur un mois seulement après les arrestations des militants.


Lorsque la réforme a été annoncée pour la première fois en septembre 2017, le prince et ses cadres ont été emmenés à Washington, DC, pour célébrer la décision lors d'un événement médiatique somptueux. Les médias occidentaux ont salué le prince comme 'progressiste' et 'réformateur', bien que peu de choses aient réellement changé dans la monarchie absolue dirigée par des religieux. En tant qu'allié clé des États-Unis dans la région, le changement de marque du royaume contribue également à obscurcir la guerre de l'alliance impérialiste contre le Yémen.

Sachant cela, nous avons été surpris de voir le numéro de juin de Vogue Arabia avec la princesse Hayfa bint Abdullah al-Saud, la fille du défunt roi. Dans la couverture, elle a été décrite comme «pionnière». L'article ne faisait aucune mention de notre ami Loujain ou d'autres, comme Iman al-Nafjan et Aziza al-Yousef, qui avaient été arrêtés des semaines plus tôt, détenus au secret, les médias saoudiens les accusant d'être des `` traîtres '' au royaume. Nous sommes déçus que la princesse, une femme dont la famille a émis l'interdiction en premier lieu, et dont la richesse lui a donné le privilège de ne jamais avoir à lutter à cause de cela, a été décrite comme son vainqueur.

C'est pour cette raison que nous avons décidé d'organiser notre propre séance photo, une reconstitution de l'original qui capture les véritables pionniers derrière l'interdiction renversée. Comme les amis et les pairs de Loujain sont principalement des femmes saoudiennes ou musulmanes, nous portions des t-shirts arborant leur nom, appelant à leur liberté. La princesse avait posé dans un cabriolet rouge dans le désert; nous avons utilisé la Nissan de notre ami dans un parking désert. Vogue Arabia a salué la famille royale; nous demandons à la famille royale de libérer notre ami et les autres.

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Alors que la lune de miel de l'interdiction renversée diminue, les médias et les organisations internationales commencent enfin à prendre note de la récente vague d'arrestations. Au cours de la semaine du 1er août, selon Amnesty International, deux autres militantes saoudiennes de premier plan, Samar Badawi et Nassima al-Sada, auraient été arrêtées, provoquant des condamnations dans le monde entier. Dans la dernière tournure des événements, les critiques du Canada à l'égard de ces arrestations ont aigri les relations diplomatiques entre les deux pays. L'ambassadeur du Canada au Royaume-Uni a été expulsé et Riyad a gelé tout nouveau commerce et investissement avec Ottawa, et le ministère des Affaires étrangères du Royaume-Uni a tweeté que la préoccupation du Canada pour les militants est une «attaque» contre eux et un exemple d '«ingérence» dans leurs relations internes. affaires.


Alors que ce drame s'intensifie, selon Nouvelles mondiales, le royaume aurait annulé les bourses et les programmes d'échange pour les étudiants saoudiens au Canada, qui en comptent jusqu'à 8 000. Reuters rapporte que Riyad est également allé jusqu'à retirer tous les patients saoudiens des hôpitaux canadiens. En mai, le président de notre alma mater, Santa J. Ono, a appelé le gouvernement canadien à travailler avec ses homologues saoudiens pour assurer la libération de Loujain. Tout en nous félicitant de ce soutien, nous tenons à souligner que nous rejetons tout appel à une intervention impérialiste et les hypothèses selon lesquelles les femmes musulmanes ou saoudiennes ont besoin de «sauver». Comme Loujain et ses courageuses amies nous l'ont montré, les femmes saoudiennes peuvent lutter avec acharnement et avec succès pour leur propre libération. Notre rôle d'alliés est de célébrer leur travail et d'attirer l'attention sur leurs détentions injustes.

Notre séance photo a eu lieu dans la foulée d'un rassemblement public que nous avions prévu à Vancouver après avoir entendu parler de l'arrestation de Loujain en mai. Dans un autre tour effrayant, le 22 août, la nouvelle a annoncé que, selon Human Rights Watch et d'autres groupes, cinq militants du royaume risquaient la peine de mort. Ces activistes incluent Israa al-Ghomgham, qui s'est battue pour les droits des minorités chiites - et qui est la première femme saoudienne à subir ce sort pour un travail lié aux droits. Les accusations portées contre elle comprennent l'incitation à manifester et le soutien moral aux émeutiers. Les groupes de défense des droits humains affirment que cela crée un dangereux précédent pour tous les militants détenus.

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Nous sommes prêts à continuer de faire entendre nos voix jusqu'à ce que notre amie et ses compatriotes soient justice.

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