'Hala' a créé un débat enflammé autour de la représentation musulmane au cinéma

Culture

'Hala' de Minhal Baig raconte l'histoire d'un adolescent de planche à roulettes aux prises avec l'identité dans une maison musulmane.

Par Umber Bhatti

6 décembre 2019
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Apple TV / avec la permission d'Everett Collection
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Il y a quatre mois, j'ai rompu avec mon petit ami de trois ans parce qu'il n'était pas musulman, ce que je savais que mes parents n'accepteraient jamais. Bien sûr, les choses se sont terminées à cause de plus que cela - chaque relation à long terme a son lot de problèmes - mais la principale fracture de notre lien était nos cultures divergentes. Après des années à cacher notre relation, en espérant que les barrières religieuses entre nous se dissoudraient, nous sommes devenus blasés et fatigués. Pendant tout ce temps, je me suis senti coupable, sachant que je gardais mon partenaire et mes parents dans le noir.



Je ne suis pas seul dans cette énigme. C'est un sentiment auquel de nombreux adolescents et adultes musulmans peuvent s'identifier. La lutte diasporique consistant à concilier nos désirs avec les traditions religieuses et culturelles auxquelles nous devons nous conformer. C'est aussi un sentiment qui se reflète dans de nombreux films et émissions sur la venue des adultes à propos de l'expérience musulmane, comme le réalisateur et écrivain Minhal Baig Toujours.


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J'étais ravi d'apprendre que Baig était pakistanaise et musulmane, comme moi, et son protagoniste était un adolescent hijabi musulman. Bien que je ne porte pas le hijab, je m'attendais à ce que le personnage principal accepte sa sexualité et tombe amoureux, tout en rectifiant ses identités disparates.

Mais ensuite, j'ai regardé le film.


encore est tombé à plat pour moi, non pas parce qu'il ne reflète pas `` avec précision '' l'expérience musulmane - une tâche impossible - mais parce que j'ai trouvé les points sous-développés du personnage et les intrigues sont éparpillées au hasard pour la valeur du choc. Baig définit la vie familiale de Hala comme abritée et religieuse, la plupart des pressions pour être une «bonne fille musulmane» venant de sa mère autoritaire, Eram. C'est son père Zahid avec qui elle se connecte. Non seulement les deux résolvent régulièrement des puzzles de mots croisés ensemble, mais ils semblent vraiment apprécier la compagnie de l'autre.

Mais après que Hala soit tombée amoureuse de Jesse - qui, oui, se trouve être un garçon blanc - elle rentre tard un soir à la maison pour que son père soit furieux. Il remarque une voiture inhabituelle dans l'allée et suppose automatiquement que Hala sort avec lui et l'avertit des «conséquences». C'est un contraste frappant avec le père intelligent et réfléchi qui défend Hala skateboard juste des scènes plus tôt. Plus tard, il gifle sa fille si fort qu'il y a une ecchymose visible sur son visage.


J'ai été confus et déçu par l'intrigue. Et je n'étais pas seul. Une conversation enflammée s'est déclenchée en ligne avec des femmes musulmanes se demandant si le film représentait une représentation fidèle de la culture musulmane. Mais, la critique culturelle Shamira Ibrahim souligne que regarder les médias dans ce cadre réducteur entrave à la fois les créateurs et les consommateurs.

«Cela ne me rend pas service en tant qu'écrivain parce que personnellement, je ne veux pas écrire de contenu sur la façon dont encore n'est pas 'AF musulman, & # x27'; Dit Ibrahim. '... le discours devient sur les filles musulmanes datant des garçons blancs'.

Plus tôt, un secret sur son père est révélé et bien que cela puisse faire que les téléspectateurs pensent moins de lui. Les relations de Hala avec les autres personnages masculins ne sont jamais étoffées non plus. Après une rencontre sexuelle déroutante avec Jesse, elle rompt avec lui (ne lui donnant jamais la chance de devenir le sauveur blanc que certains supposaient de la bande-annonce). Hala cherche alors refuge chez son professeur d'anglais pendant un moment de vulnérabilité, essayant de coucher avec lui. La scène est bouleversante. Bien que la frustration sexuelle et émotionnelle de Hala soit justifiée, la façon dont elle l'exprime ne l'est pas.

Les sentiments internes de Hala ne sont jamais révélés, ce qui rend difficile la rationalisation de ses actions comme lorsque, dans la scène finale, elle enlève son hijab. Bien que les difficultés liées au port du hijab soient une réalité pour de nombreuses femmes musulmanes, elles apparaissent hors du champ gauche du film.


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«Nous n'avons aucune indication qu'elle soit frustrée par son style de vie en tant que hijabi. Ce sous-texte n'existe jamais ... la conclusion est très déroutante et renforce les stéréotypes très problématiques », dit Ibrahim.

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Dans sa revue, Kadija Osman, étudiante en journalisme à l'Université Ryerson, a salué Toujours. Cependant, bien qu'elle ne l'ait pas indiqué dans son article, elle n'aimait pas la fin du film. En tant que hijabi elle-même, elle dit que voir le personnage principal porter le foulard était `` un moment de joie ''. Osman s'est finalement senti représenté à l'écran - jusqu'à ce que Hala l'enlève.

'Je me disais' Oh, (Hala) s'est avérée être une de ces filles qui essayait de s'éloigner du hijab, & # x27 '; Osman raconte Teen Vogue. «Mais, je préfère être mal représenté que sous-représenté et encore est toujours un film sur un hijabi qui fait du skate, comme quoi?! Nous voyons rarement ce sh * t '.

Le personnage titulaire du skateboard est, en fait, devenu la photo promo du film. Cela ne se traduit que par quelques minutes de visionnage, cependant, ne faisant pas beaucoup d'impression. Le film résonne le plus fortement, cependant, dans son utilisation de Ourdou. Suit dans Lulu Wang L'adieu avec son dialogue principalement mandarin, Eram parle uniquement dans sa langue maternelle. Cependant, Hala choisit de répondre en anglais, une expérience relatable pour beaucoup d'entre nous avec des parents immigrés et quelque chose que Mahima Bhayana, ingénieur logiciel, dit avoir remarquée lorsqu'elle a vu le film.

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«L'une des choses que j'ai vraiment aimé, c'est qu'ils utilisent l'ourdou pour tout le dialogue parental. Dans de nombreux films, ils le blanchissent à la chaux et utilisent l'anglais ... cela vient d'ajouter cette authenticité '', dit Bhayana.

Dans sa critique de Lena Waithe Queen & Slim, l'écrivain Cassie De Costa, «... la politique de la représentation m'a toujours troublé parce qu'elle peut rendre l'acte de montrer quelque chose de plus important que ce que vous faites réellement avec l'histoire que vous racontez».

Le sentiment pourrait être appliqué à encore. Une fille musulmane qui fait de la planche à roulettes, embrasse sa sexualité et arrache son hijab peut créer des visuels convaincants. Mais cela ne se traduit pas nécessairement par une bonne narration. L'intrigue du film est plutôt ténue. La dernière scène - où Hala prie juste avant de retirer son hijab - ressemble à un rappel brutal au public qu'elle est toujours un Musulman. C'est peut-être le cas, mais nous ne la voyons jamais contempler sa foi en interne ou avec les autres.

Il est facile d'avoir l'impression que pour vivre une vie épanouissante, Hala doit quitter ses parents, sa maison et son hijab. Un message déroutant quand on pense à la problématique que les musulmans ont eu avec la représentation à Hollywood. Mais Baig - comme tant de créateurs avant elle - a défendu encore comme une histoire très personnelle. Pourtant, cela ne signifie pas que son film est irréprochable, un sentiment qu'Ibrahim partage.

«Cela devient:« Eh bien, je veux juste raconter mon histoire », dit Ibrahim. «Et c'est comme, oui et non. Oui, vous racontez votre histoire, mais vous construisez également au-dessus du canon d'un plus grand récit. Et vous savez que vous le faites dans le cadre de l'éthique dans laquelle vous avez été élevé intentionnellement, et le concept de la Ummah'.

Je n'aime pas encore à cause des choix de la protagoniste, je ne pense pas non plus qu'elle soit moins liée à l'islam à cause d'eux. J'aimerais juste avoir une meilleure compréhension de Pourquoi elle agit de certaines manières. Après tout, en tant que téléspectateurs, nous tombons amoureux des personnages en accédant à leur psychisme et en sympathisant avec eux - même ceux dont la vie diffère considérablement de la nôtre. Et même ceux avec lesquels nous ne sommes pas toujours d'accord.